Il Grande filtro , nel contesto del paradosso di Fermi , è qualcosa che impedisce che dalla materia inerte si pone la vita e il livello eventualmente una civiltà superiore nella scala Kardashev . Il concetto deriva dal fallimento della ricerca di civiltà alieni  nel universo osservabile  e sarebbe in contrasto con gli argomenti di molte discipline scientifiche che sostengono che la scoperta di vita intelligente è probabile; questa osservazione è concettualizzato con il termine “Grande Filtro”, che avrebbe drasticamente ridurre il numero enorme di luoghi specie intelligenti che potrebbero prosperare in civiltà osservabili dai nostri media. Questa barriera per l’evoluzione della vita intelligente può assumere molte forme, la più probabile di auto – distruzione della specie dominante attraverso la propria intuitiva technology.The conclusione di questa osservazione è che il più facile è stato per evolvere al nostro stadio, i bambini sono le nostre possibilità future.

L’idea è stata proposta nel saggio on-line “il Grande Filtro – Quasi ci siamo”, scritto da economista Robin Hanson. La prima versione è stata scritta nel mese di agosto 1996 e il suo ultimo aggiornamento è stato fatto il 15 settembre 1998. Da quel momento, la formulazione di Hanson è stato considerato una delle grandi teorie esistenti sull’argomento.